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Kaza Kajami-Keane aux commandes du MSB

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Le Mans Sarthe Basket enregistre un quatrième renfort avec la signature, pour une saison, de Kaza Kajami-Keane (1,85 m, 26 ans).
Si l’on inclut le retour de prêt de Kenny Baptiste (Quimper, Pro B), et après les arrivées successives de Williams Narace (Nancy, Pro B) et de Vitto Brown (Erie Bayhawks, G-League), c’est au tour d’un meneur de jeu canadien de venir grossir les rangs du MSB.

International depuis 2012, avec pour point d’orgue une participation à la dernière coupe du Monde en Chine l’été dernier, Kaza a emprunté les chemins de traverse avant de poser ses valises chez nous. Le natif d’Ajax, dans l’Ontario, a tout d’abord décidé de traverser la frontière américaine pour intégrer un lycée en Caroline du Nord. S’en suivent trois années mitigées au sein de deux universités différentes, dans l’Illinois puis l’Ohio. Le tout est ponctué d’un retour à la maison, heureusement pas n’importe laquelle, puisqu’il s’agit de l’université de Carleton. Fameuse pour avoir accueillie récemment les frères Philip (Estudiantes Madrid) et Thomas Scrubb (Strasbourg), comme Aaron Doornekamp (Valencia), cette fac située à Ottawa, dans son Ontario, est un bastion vainqueur de 15 des 18 derniers titres de champion.
Sur le chemin de sa rédemption sportive, Kaza lance sa carrière professionnelle en G-League, toujours au pays, avec le club filial des Toronto Raptors. L’intersaison 2018, il traverse l’Atlantique pour découvrir les Pays-Bas. Dix mois plus tard, le voilà paré du titre de champion et sacré MVP des playoffs. Non seulement il termine 2e marqueur (18,4pts), 1er intercepteur (2,7) et 8e passeur (4,6) de la ligue mais, en 45 matches, une seule fois il n’atteint pas la barre des 10 points inscrits ! Logiquement, ses débuts continentaux interpellent les voisins allemands et c’est à Mitteldeutscher qu’il débarque. A la clef, une saison collective non aboutie mais, à titre individuel, Kaza surnage : 9e scoreur, 9e passeur, 9e intercepteur, 4e aux fautes provoquées et 8e à l’évaluation de la BBL.

Désireux de passer un cap pour se jauger dans une formation plus huppée, Kaza, dont le staff a pris bonne note auprès de J.D. Jackson, est un meneur de tempérament, physique et altruiste, fonceur et compétiteur, dont le profil sied à la philosophie d’Elric Delord.

Hors Matthieu Gauzin prêté à CCRB, Kaza est avec Valentin Bigote, Kenny Baptiste, Vitto Brown, Antoine Eïto, Williams Narace et Terry Tarpey le septième joueur à être sous contrat professionnel avec le MSB pour la saison prochaine.

Déclaration de Kaza Kajami Keane : « Pour attaquer ma troisième année en Europe, j'ai senti que le MSB marquait le changement nécessaire pour continuer à évoluer en tant que joueur comme en qualité d’homme. La ligue, le club et le staff sont exceptionnels. J'ai hâte d'arriver en France pour pouvoir grandir avec notre équipe et nous mettre en position de gagner des matches, d’avancer ensemble. En ces temps difficiles, je suis heureux de me retrouver dans une situation formidable qui me permettra de devenir le basketteur que j’aspire être. Le plan que l'entraîneur a mis en place pour moi et pour l'équipe était quelque chose que je ne pouvais pas laisser passer. Je suis enthousiaste à l’idée de me mettre au travail et d’apporter ma contribution pour nous permettre de vaincre. »


Déclaration d’Elric Delord : « Kaza correspond précisément au profil recherché pour remplacer Brandon Taylor. C'est un joueur physique, rapide et intense des deux côtés du terrain et ce sur chaque possession. Doté d'un volume de jeu important, il est capable de défendre plusieurs postes avec qualité. C'est aussi un joueur complet en attaque. Il joue juste et a une très bonne compréhension du jeu. Capable de scorer aussi bien à 3pts qu'en percussion, c'est un passeur de niveau supérieur, ce qui fait de lui un redoutable créateur pour ouvrir ses coéquipiers. D’un naturel bienveillant et avec sa force de travail, il dispose de toutes les qualités pour intégrer notre équipe. Je suis très satisfait qu’il nous ait choisi pour continuer sa progression. »


Repères
Clubs : Illinois State (NCAA) en 2013 et 2014. Cleveland State (NCAA) en 2015. Carleton University (Canada) en 2016 et 2017. Raptors 905 (G-League) en 2018. Landstede Zwolle (Pays-Bas) en 2019. Mitteldeutscher BC (Allemagne) en 2020
Statistiques 2020 (Allemagne) : 15,2pts à 48.5% aux tirs, dont 30/78 à 3pts (38.5%), 82.9% aux lancers-francs, 5,3pds, 2,7rbds, 1,5int et 16,5 d’évaluation en 19 matches (28 min/m)
Palmarès : Champion des Pays-Bas en 2019. MVP des playoffs en 2019. Finaliste de la G-League en 2018. Champion universitaire du Canada en 2016 et 2017. MVP du Final 8 du championnat universitaire canadien en 2017.

Liens utiles :
https://www.proballers.com/basketball/player/64305/kaza-kajami-keane
https://www.youtube.com/watch?v=yiafYFKA6V0
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