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D.J. STEPHENS rempile au MSB !

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C’est avec un immense plaisir que Le Mans Sarthe Basket vous annonce le retour, pour une saison, de l’ailier fort D.J. Stephens (1,95 m, 27 ans).

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Sacré meilleur 6e homme de la Jeep Élite, D.J. avait à cœur de retrouver ses fans pour remettre son titre de champion de France en jeu. Après des négociations très vite conclues, « NASA » va se concentrer sur la Summer League de Las Vegas. Du 6 au 17 juillet, il portera les couleurs des Memphis Grizzlies, franchise avec laquelle il avait flirté avec un contrat NBA garanti en octobre 2016.

Utilisé principalement en rotation de Romeo Travis, puis régulièrement décalé au poste d’ailier lorsque Terry Tarpey fut victime d’une entorse du genou, D.J. a démontré la faculté rare d’être efficace sur les deux postes tout en acceptant un rôle de substitut jamais facile à digérer pour un Américain. Ce côté touche à tout, bonifié par des aptitudes évidentes à stopper les principales menaces adverses, ne pouvait laisser insensible le staff au moment de penser à l’effectif 2019.

Spécialiste du 3pts (deux tiers de ses tirs pris avec une réussite de 39%), redoutable d’efficacité à 2pts (61%), D.J. est évidemment le showman n°1 de la ligue et l’un des athlètes les plus incroyables jamais vus en Europe. Le favori du public et des médias voit ses vidéos tourner en boucle sur la toile et les réseaux sociaux avec une résonnance planétaire ? Ne vous y trompez pas ! D.J., s’il s’en régale, est d’abord un énorme compétiteur. Et son comeback au MSB est motivé par son ambition de relever le seul et unique défi qui compte à ses yeux : permettre au club de chatouiller les plus gros budgets de la Ligue et se distinguer en Basketball Champions League.

Pour rappel, les joueurs professionnels sous contrat avec le MSB en 2018-19 sont au nombre de sept : Valentin Bigote (JFL), Petr Cornelie (JFL), Antoine Eïto (JFL), Youssoupha Fall (JFL), D.J. Stephens (JNFL), Terry Tarpey (EUR) et Wilfried Yeguete (JFL). Brahim Dohou (au club depuis 2014-15), le Dominicain José Familia (COT) et Louis Rucklin (prêté par Strasbourg) sont les trois joueurs Espoirs sous contrat.

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Déclaration de D.J. Stephens : « Cette saison, je me suis vraiment senti à l’aise au MSB. Les supporteurs, le staff technique, la direction, tout le monde souhaitait mon retour et quoi de plus agréable et valorisant que de se savoir apprécié et désiré ? J’aimerais vraiment être plus constant et devenir un danger plus important en attaque pour servir l’équipe la saison prochaine. Il faut que je montre une meilleure adresse dans mes tirs également car j’ai trouvé que je passais parfois au travers. Pour résumer, impacter davantage des deux côtés du terrain pour essayer de remporter un nouveau titre de champion ! »

Repères
Clubs : Memphis (NCAA) de 2010 à 2013. Ilysiakos Athènes (Grèce), Milwaukee Bucks (NBA) et Anadolu Efes Istanbul (Turquie) en 2014. Zenith Saint-Petersbourg (Russie) en 2015. Canton Charge (D-League) et Iowa Energy (D-League) en 2016. Budivelnyk Kiev (Ukraine) et Vaqueros de Bayamon (Porto-Rico) en 2017. Le Mans Sarthe Basket (Jeep Élite) en 2018.

Palmarès en club : Vainqueur de la conférence USA en 2011, 2012 et 2013. Champion d’Ukraine en 2017. Champion de France Jeep Élite en 2018.

Palmarès individuel : Élu meilleur 6e homme de la Jeep Élite en 2018. All-Star de la Jeep Élite en 2018. Vainqueur du concours de dunks du All-Star Game LNB 2018. Élu dans le meilleur cinq du championnat ukrainien en 2017. All-Star du championnat ukrainien en 2017. Élu meilleur défenseur de la conférence USA en 2013.

Expérience coupe européenne : Eurocup en 2015.

Statistiques Jeep Élite 2018 : 9,5 points à 46.8% aux tirs, dont 58/150 à 3pts (38.7%), et 79.5% aux lancers-francs, 3,1 rebonds, 0,5 passe décisive et 9,3 d’évaluation en 20 min/m (33 matches)

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